Nikotyna wzmaga pamięć

Nikomu nie trzeba dziś uświadamiać, jak bardzo papierosy szkodzą zdrowiu. Nie byłoby nawet o czym mówić, gdyby nie wyniki najnowszych badań, pokazujące, że jeden ze składników papierosów- nikotyna ma pozytywny wpływ na procesy zapamiętywania.

Szczególnie korzystnie nikotyna może wpływać na osoby starsze, które cierpią na początkowe stadia zaniku pamięci. Seniorzy cierpiący z powodu łagodnego spadku poznawczego mogą poprawić swoją pamięć dzięki plastrom nikotynowym, według badania opublikowanego ostatnio w naukowym Neurology. [1]

Jak widać, nie trzeba koniecznie palić papierosy, żeby poprawić pamięć. Plastry z nikotyną, przeznaczone przede wszystkim dla osób próbujących rzucić palenie, mogą pomagać osobom starszym w lepszym zapamiętywaniu informacji.

To nie koniec zalet nikotyny. Badania pokazują, że wpływa ona korzystnie nie tylko na pamięć, ale również na inne procesy zachodzące w mózgu.  Plastry również mogą doprowadzić do poprawy uwagi oraz umysłowego przetwarzania. Ale efekty te nie były tak silne jak wpływ na pamięć,  stwierdza jeden ze współautorów badania, doktor Paul Newhouse.[2]

Jaki wpływ ma nikotyna na funkcjonowanie ludzkiego mózgu? Eksperci podejrzewają, że w łagodnym spadku poznawczym, tak samo jak w chorobie Alzheimera, dochodzi od zniszczenia i śmierci komórek nerwowych mózgu, co sprawia, że spada poziom kluczowego chemicznego przekaźnika, nazywanego acetylocholiną. A nikotyna ma dokładnie taki sam kształt, aby naśladować acetylocholinę i zręcznie wślizguje się do niektórych z tych samych receptorów, tak jak robi to wspomniany wyżej neuroprzekaźnik. [3] Wydaje się, że działanie nikotyny zostało więc wyjaśnione, chociaż zapewne niewiele osób spodziewałoby się takich właśnie wyników badań.

W celu potwierdzenia przytoczonego wyżej działania nikotyny, przeprowadzono badanie na osobach starszych, starając się ocenić wpływ nikotyny na pamięć.  Profesor Paul Newhouse wraz ze swoimi kolegami obserwował 67 seniorów z łagodnym spadkiem poznawczym przez sześć miesięcy. Połowa uczestników badania nosiła plastry nikotynowe, podczas gdy druga połowa nosiła plastry placebo. Seniorzy, którzy mieli 55 lat i więcej, zostali zbadani w kierunku spadku pamięci oraz innych zdolności umysłowych na początku badania. Na samym końcu, okazało się, że u osób, które miały plaster nikotynowy prawdziwy, pamięć poprawiła się o 46%; u osób, które nosiły placebo, pamięć jeszcze się pogorszyła o 26%. [4]

Przeprowadzone badanie wydaje się przekonywać o skuteczności wpływu nikotyny na pamięć. Pozostaje jednak kwestia przekonań o tym, że składnik ten wpływa negatywnie na funkcjonowanie organizmu. Okazuje się jednak, że plastry nikotynowe stosowane nawet przez dłuższy czas nie wywołują skutków ubocznych, dlatego można spokojnie z nich korzystać w celu ulepszenia pamięci.

Follow me!